成長里程碑 ------ 發展遲緩多面睇

何嘉敏 職業治療師

領思兒童發展中心

每一位孩子當他的生命形成之後,就不斷的在改變及成熟,這樣的現象,就叫做「發展」。孩子的發展,主要分生理及心理兩方面,即身體的生長及心智的發展。每一個孩子的成長速率在孩子出生前(胎兒時期)是最為快速的。出生之後,自出生到二歲是快速的生長期,二歲之後至青春期前,生長速率會逐漸減緩。


雖然孩子的發展速率並不是人人一樣,但還是離不開某個程序和範疇。每一位寶寶出生後的生理及心理成長似乎都循著一個差不多的軌跡在進行著。例如,孩子的發展會先從簡單的抬頭、上身的控制,以至到學習複雜的走、跑、跳、書寫等等,循著的都是一個規律,並且在不斷的改變與成熟。


而成長所循著的軌跡發展,每一項發展都是下一個發展階段的基礎。但在發展的過程中,有一些孩子很努力的在長大,他們的發展和別人不太一樣,可能發展的程序不一,或是遠遠落後其他的孩子,他們被稱做"發展遲緩"。


發展遲緩的定義

「發展遲緩」指的是未滿六歲的孩子在成長過程中,因各種原因(包括腦神經或肌肉神經、生理疾病、心理因素或環境因素等)致令孩子在認知發展、生理發展、語言及溝通發展、心理發展或生活自理等方面,其發展顯得落後或異常。


發展遲緩的診斷

一般兒童發展遲緩之發生率約為6~8%,據1992年Colorado Interagency Coordinating Council 調查結果得知,發展遲緩的孩子與同年齡孩子的能力相比,在運動、感覺、認知、心理、語言、情緒及社會適應等方面,表現落後其年齡20%以上或在一定時間內未達正常兒童發展的90%者,稱之為「發展遲緩兒童」。

通常發展遲緩兒童表現在動作發展、肌肉張力、動作平衡、感官知覺、溝通表達、認知、社會或環境適應、心理、情緒發展等方面有全面或部分的成長或發展延緩、發展次序異常的情形,或是在上述各方面的發展可以預期會有成長或發展延緩、發展次序異常之表現者,均可稱為「發展遲緩兒童」。


發展遲緩的成因

發展遲緩,大部分皆因運動、感覺、認知、心理、語言、情緒及社會適應等之單一發展障礙或遲緩,例如大小肌肉(運動)發展遲緩,或是因為合併多種發展遲緩,例如有些孩子除運動遲緩外,同時亦有語言及認知方面之障礙。

發展遲緩可能導因於胎兒期、生產或產後,任何急性或慢性、直接或間接的病因在未成熟之神經系統(尤其在腦部)產生病兆所致,或是環境因素剝奪其正常之學習發展所造成。

然而大多數發展遲緩的成因是未知的,目前能夠被瞭解的原因僅只25%左右。在已知的原因中,遺傳和環境因素的影響是最大的。


兒童發展遲緩家長有法